'Ampak tako si bel': nenehno doživljam subtilen rasizem

Pred kratkim je The Everygirl želel razširiti svoj glas, da bi bil bolj raznolik in vključujoč, zato so želeli več žensk, ki sodelujejo v barvah. Kot ne tako očitna ženska v barvi sem se počutila nasprotovano, da bi delila svoj glas. Po eni strani imam to srečo, da še nikoli nisem doživel diskriminacije ali sovraštva kot toliko drugih, ker sem 'bel'. Vem pa tudi, da sem kot mešana ženska čutila osebni odpor do lastne identitete. Kot nekdo, ki preverja več 'okenc' - afriško-ameriški (očetova stran) in kavkaški (mamina stran) - sem prezrl ta začetna oklevanja.

Ko sem bila majhna, sem mami rekla, da želim 'pretresene lase'. Moja je bila kratka in kodrasta in izredno sem si želela, da bi bila dolga in ravna. Najprimernejša je bila mehka tekstura, ki je visela brez zapletov in bi se lahko ohlapno 'tresla' z ene strani na drugo. Opozoriti moram, da so se moji starši ločili še preden so bile izrečene te izjave mladoletnikov. Ko sva odraščala, sva s starejšim bratom večino počitnic in počitnic preživela z mamino stranjo. So zabavna skupina s prijetnimi lasmi in belo kožo. Nisem preveč razmišljal o rasi ali lastni mešani narodnosti.

Šele ob zamenjavi šole v petem razredu se spomnim, da je kdo vprašal o moji narodnosti. Pri pouku španščine smo kot domačo nalogo ustvarili družinsko knjigo fotografij. Na gradbeni papir sem z obeh strani prilepil slike tete, strica in bratrancev, nato pa pod vsako družinsko fotografijo napisal napise v španščini. Na moje presenečenje je knjiga zmedla nekatere sošolce in sledilo je več neškodljivih vprašanj. Spomnim se, da v njihovih inkvizicijah ni bilo nobene sodbe ali sovraštva. Izpraševanje je prihajalo iz kraja nedolžnosti in pristne radovednosti. Bolj sem se zavedal lastnega mešanega ozadja. Do tega trenutka se mi še ni zgodilo, da bi imela črno-bela družina karkoli, kar bi podvomilo ali vzbudilo takšno radovednost.





Ta naivnost je imela veliko opraviti z odraščanjem v New Orleansu, barvito in kulturno talilnico, ki ima še vedno svojo rasne delitve . Večina očetove širše družine je bila razprta, zato jih nismo videli prepogosto. Z bratom sva imela srečo, da so stari starši po očetovi strani živeli v bližini v Gentillyju, pretežno srednjem razredu in rasno raznoliki soseski v New Orleansu. Čas, preživet v njihovi hiši na ulici Eads, je bil vedno poseben. Včasih so se ustavili sosedje in družinski prijatelji, včasih je moj dedek jogal na tleh dnevne sobe in nas spodbudil, naj se mu pridružimo, včasih pa - če smo imeli srečo - moja babica naredi gumbo. O razpravah o tem, da so črnci ali o rasni neenakosti, se v resnici nikoli ni govorilo. Ne zato, ker te teme niso bile omejene, preprosto ni bilo nečesa, o čemer sem se kdaj spomnil.



Ko sem se staral, sem se bolj zavedal diskriminatornih posledic, ki jih prinaša barvna oseba, in zaradi katerih sem se včasih upiral svoji mešani identiteti. Nisem želel, da bi kdo nepravično pritrjeval etikete meni ali moji družini, vendar sem sčasoma ugotovil, da ne moreš preprečiti, da bi ljudje razmišljali ali ravnali na določen način.

V srednji šoli in na fakulteti sem postal manj zadržan in bolj udoben v svoji koži. A vseeno sem naletel na primere subtilnega rasizma. Kadarkoli bi nekomu rekel, da sem zmešan, se je pogovor zgodil nekako takole - najprej je prišlo do nejevere, sledilo je nekaj dobronamernih vprašanj in: 'Ampak tako si bel!' običajno zaključil pogovor. Te štiri besede so mi vedno pustile jamico v želodcu. Ti zakoreninjeni stereotipi o tem, kaj dojemam kot tipično 'belo' in 'črno' vedenje, so mi prišli pod kožo - in še vedno.

Starim staršem sem začel postavljati več vprašanj o naši dediščini, ko sem se staral. Za moje stare starše ta dokaj brez diskriminacije obstoj ni bil vedno njihova resničnost. Oba sta odraščala v delavskih družinah v rasno ločenih južnih zveznih državah - mojega dedka iz Louisiane in moje babice iz Virginije. Časi niso bili vedno lahki za nobeno stran, vendar so lahko računali na podporo svojih družin.



Ko zdaj obiskujem stare starše (po Katrini so se preselili v Washington D.C.), me nostalgično sliši, ko pripovedujejo zgodbe. Toda ob nedavnem obisku je moja babica z mano delila nekaj globljega. Znotraj obrabljene mape so bili osebni eseji in pesmi, o katerih je pisala o odraščanju med segregacijo. Leta 1953 je stara mama pri 14 letih doživela prvi val šolske integracije v svoji družini. Kot najmlajša od treh deklet (takrat) so se moji stari starši odločili, da jo bodo vpisali v povsem belo katoliško srednjo šolo v DC, to je bilo v času Brown proti Odboru za izobraževanje , ki do leta 1954 ni dobil soglasne podpore vrhovnega sodišča.

Prebrala sem o njeni nelagodni izkušnji tistega leta in o tem, kako se je počutila kot edina temnopolta punčka v razredu brucev. Prvi šolski dan se moja babica samo spomni, da je videla zameglitev podobnih obrazov, ki so ji bleščale, ko je vstopila v učilnico. Sedela je blizu vrat, prestrašena zaradi neznanega svojega novega okolja. Vprašala se je, ali bodo vrstniki sprejeli njene razlike in temnejši odtenek kože. Toda s tedni so se nekateri njeni strahovi prelivali in ti nejasni obrazi so postali bolj izraziti. Prijazno, celo. Sčasoma bo dobila prvega šolskega prijatelja - ki ga ni nikoli pozabila.

Ne morem reči, da so bile moje izkušnje med odraščanjem in menjavo šole tako strašljive. Niti blizu. Moja babica je nevede utirala pot generacijam otrok, kot sem jaz, da se počutijo bolj udobno v svoji koži. In zelo sem ji hvaležen. Zdaj, 65 let kasneje, bo moja mlajša sestra naslednje leto hodila v deveti razred. Odmika se večini vprašanj o naslednjem poglavju, vendar vem, da ni brez skrbi. Kakršni koli neizgovorjeni strahovi, ki jih ima v sebi, se bodo upali, tako kot naša babica po prvih nekaj mesecih prvega leta.

Na nedavnem telefonskem pogovoru z mojo babico je delila nekaj, kar se mi je zalomilo -

»Vsi prihajamo iz istega genskega sklada in smo si bolj podobni kot različni. Edino polje, ki ga moramo preveriti, je tisto, v katerem izjavljamo, da smo vsi ljudje. '

Ne bi se mogla strinjati več, babica.

Zanimivi Članki